鉅亨網陳律安

前 NBA 塞爾蒂克球星安東華克 (Antoine Walker),以為自己就會一輩子這樣富有下去。

他以不到 20 歲的年紀,就帶領肯塔基大學獲得 NCAA 籃球總冠軍,96 年以首輪第 6 順位之姿被波士頓塞爾蒂克隊選中。

安東華克打球時以特別的小碎步著稱,也有著一般大前鋒沒有的外線投射能力。他曾三度獲選全明星隊,全盛時期於塞爾蒂克與皮爾斯組成雙槍,後來在 06 年與閃電俠韋德及俠客歐尼爾聯手,於熱火隊奪得 NBA 總冠軍。

感謝籃球場上的成功,華克生涯賺進的錢,是那個從芝加哥貧民窟出發、年幼的他無法想像的。

但如同許許多多一夕爆富的職業運動員,錢來得快,去得更快。儘管生涯賺進 1.08 億美元,華克在 2010 年聲請第七章破產─那僅僅是在他退休兩年後。

「那時我以為一生都將獲得保障。我的故事很悲慘,而看到辛苦工作的人,兩三年就間喪盡家產,真的很令人哀傷。」華克向《CNNMoney》表示。

這也是為什麼現年 38 歲的華克,現在致力於避免年輕運動員重蹈其覆轍。華克與前 NFL 線衛 Bart Scott,近來與摩根士丹利運動&娛樂部門合作,與年輕運動員分享一些人生經歷。

不過必須釐清的一點,是華克怎麼從億萬富豪,再度變得一貧如洗?

名車、珠寶與豪宅

許多運動明星簽下大約後,面對突如其來的爆富,心想苦日子過這麼久,不犒賞自己一下還真說不過去。因此,與其為未來做打算,華克把錢花在名車、珠寶及豪宅上。

「我創造出一個非常豪奢的生活方式。這是種一開始就浪擲財富的糟糕開端。」華克指出。

由於出身貧微,華克希望它的家人與一干好友一起富有。他預估,他幫助了 30 人移往「更好的財務狀況」。他給很多人現金,也不求那些人還錢。

「他們要什麼我就給什麼,我寵壞了他們。你不能這麼做。到最後,整個職業生涯我成了一台移動 ATM。」華克表示。(接下頁)

其實這種情形,在 NBA 球星間並不罕見。比方說生涯賺進超過 1.5 億美元、不愛練球的「戰神」艾佛森,同樣也遭逢破產命運。艾佛森同樣出生寒微,成名後一次得照顧 50 個「親朋好友」共享榮華富貴,也得支應一手將他拉拔長大的母親的所有需求。

艾佛森也與華克一樣,酷愛名車、豪宅,正是這種豪奢卻缺乏財務規劃的生活方式,重下了破產主因。

然而華克除了豪奢的生活方式外,有另一個非常大的問題,那就是賭博。他賭輸了很多錢,不過華克堅持這不是他財務狀況崩毀的主因,一切都是媒體過度誇大。

房產泡沫

華克認為,壓死駱駝的最後一根稻草,其實是大衰退。經濟的混亂,導致他在芝加哥的房產公司 Walker Ventures 化為烏有。

「我們被衰退擊倒,有一堆未開發的房產,然後情況變糟,銀行開始抽銀根。」他說。

更慘的是,華克將自己的個人財產做為擔保,導致他最後還必須還銀行 2000 萬美元。

華克在 2010 年聲請破產保護。前一年他還因支票問題被定重罪,不過最後由於認罪協商並未入監服刑,然而法院判其必須償還賭債。

真實借鏡

現在華克已走出破產,他開始教育未來的運動員。他正著手進行一部紀錄片「一夕全無(Gone in an Instant)」,描述他如何從雲端墜落谷底。

華克近來也向波士頓學院的運動員,以及 NFL 西雅圖海鷹的球員演講,講述自己犯下的錯誤,做為與摩根士丹利合作活動的一部分。(接下頁)

摩根士丹利運動&娛樂部門主管 Drew Hawkins 向《CNNMoney》表示,希望由華克及 Soctt 帶來的真實借鏡,能夠教育這些年輕的運動員。

「這些年輕人在青少年時期就必須做決定,而這些決定影響一生。」Hawkins 表示。

華克的建議

對於現下的年輕運動員,華克有兩點建議:

1.勇於說不。當面對家人及朋友時,字典裡千萬不能沒有「不」字,「要習慣常常說出這個字。」

2.計畫未來,別只活在當下。「你還是能享受人生,但還是留一些財富下來給自己的孩子,乃至孫子。」(文:陳律安)

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